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2017年物种日历 4月30日 珙桐

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发表于 2017-5-1 12:02:15 | 显示全部楼层 |阅读模式

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Dove tree。图片:顾有容

“1869年,那是一个春嗯嗯嗯嗯天,有一位神父在四川的穆坪县转了一大圈……”这首歌大家一定都很熟悉了,它描述了西洋人发现珙桐的故事。

大发现时代的最后余音

19世纪后半叶是大发现时代的最后一缕余音,因为地理的阻隔而未被探索过的地方已经不多了,而中国的西南山地就是这样一块地方。丰富的生物多样性吸引着来自西方各国的冒险者,传教士、军官、标本贩子……各色人等都在这里寻觅新的物种。从后世的褒贬来看,谭卫道神父(Father Armand David)显然是其中声名最为显赫的数人之一。


                               
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入乡随俗的谭神父。图片:omlet.co.uk

从1862年初次来到中国,到1874年最后一次离开,谭神父在中国断断续续呆了不到十年的时间。其中让他获得了最大荣耀的,是1869年春天在穆坪(今四川省宝兴县)的采集工作。在上百个新描述的物种中,有大熊猫、<川金丝猴>、数十种杜鹃、龙胆和报春,以及后来以他的名字命名的珙桐(Davidia involucrata)。谭神父当时暂住的邓池沟天主教堂,如今已经成了博物爱好者的一个小小的朝圣之地。


                               
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邓池沟天主教堂,大熊猫、川金丝猴和珙桐最初被制成标本的地方。

1869年3月下旬,谭神父得到了他的第一只大熊猫。大约一个月以后,他在海拔2000米的山上见到了一棵开着飘逸白“花”的乔木。这种植物的标本送达巴黎之后, 于1871年被植物学家Henri Baillon命名发表。植物的科没有用人名命名的,所以属名已是植物分类学中最高规格的待遇。彼时谭神父已经返回髪国,想来这份荣誉他是及时地享受到了。以谭神父的名字为种加词的物种有几十个,他自己也作为作者发表新物种,大熊猫的命名人就是他(Ailuropoda melanoleucaDavid)。像这样身兼属名、种加词、命名人三重待遇还横跨动植物两界的,历史上并不多见,如今更是已成绝响。


                               
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大卫氏马先蒿Pedicularis davidii。图片:顾有容

园林中的珙桐

在谭神父之后,另一位著名的植物采集者威尔逊(Ernest Henry Wilson)也和珙桐扯上了关系,过程可谓一波三折。他受雇于哈里·维奇爵士(Sir Harry Veitch)去湖北宜昌寻找珙桐,到了地方却发现树被当地人砍倒盖房子了。后来他在一处峭壁上发现了一小片珙桐,采了标本。在运回英国的途中,威尔逊的船沉了,好在珙桐的标本被抢救了下来。


                               
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“植物猎人”威尔逊。图片:Arnold Arboretum / Harvard College

1904年,珙桐的种苗被带到欧洲,而后是北美洲。西洋人在惊叹这种“北温带最美丽的乔木”(《中国——园林之母》,威尔逊著) 的同时,也让它在欧美各国的园林中开枝散叶。坊间传言,1954年先总理周公恩来在日内瓦见到珙桐开花,甚为喜爱,经当地人介绍,方知此树来自中国。周公回国后遂指示有关部门开展引种栽培工作。我觉得这多半不是真的,算算时间六十多年过去了,中国哪个城市里能见到珙桐作行道树的?按说珙桐适应的气候条件还挺宽泛的,在帝都也能露地越冬,然而除了植物园,似乎就只有清华大学里种了几棵。哦还有奥森,那都是很晚近的事情了。


                               
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珙桐已经被引种到世界各地。图片:wallygrom / Flickr

为什么要展开“白鸽翅膀”?

珙桐之美,美在其“花”——实则是花序外面的两枚总苞片。种加词involucrata就是“几朵花被总苞包裹着”的意思。珙桐真正的花并不起眼,连花瓣都没有。若干朵雄花和一朵雌花或两性花组成一个头状花序,也就是两片“翅膀”之间那个紫色的小球。


                               
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其实,中间的小球才是珙桐的花。图片:S. Rae / Flickr

完成授粉以后,雌花会发育成一个状似小梨的核果。果实于十月间成熟,核大且硬,薄有果肉,酸涩而不堪食。珙桐的俗名“木梨子”和“水梨子”就是由此而来,据说旧时旅人有时会拿它聊解饥渴。


                               
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珙桐的果实。图片:Zephyris / wikimedia commons

白鸽也好,手帕也好,都是人类的脑洞;珙桐的花序总苞长成这样,实则对它的繁殖成功有至关重要的作用。其一,总苞可以代替缺席的花瓣,吸引传粉昆虫。珙桐的花真正开放之前,总苞是绿色的,比较狭小而坚挺,蜜蜂等昆虫对它没有兴趣;到了开花的时候,总苞变成黄白色,更加轻薄柔软,昆虫的访问频率大增。机(dàn)智(téng )的科学家去掉珙桐的总苞,用绿色和白色的纸片剪成类似形状挂在花序上,也能起到同样的效果。


                               
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珙桐总苞的颜色变化,以及科学家用纸片做的假货。图片:Sun et al.(2008)

其二,珙桐的分布区大部分位于华西雨屏带,花期的降水很多。珙桐的花粉很脆弱,吸收了过多水分就会炸裂而死。覆盖在花序外面的总苞就像雨伞一样,保护花粉不被雨淋。兼具吸引和保护作用,这是“白鸽翅膀”存在的真意。


                               
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珙桐的美丽苞片还可以当雨伞,保护花粉免遭雨淋。<伊啥?戳这看>绘图:翼狼Elang

是濒危物种还是大路货?

珙桐是国家一级重点保护植物,但保护意义主要在于它是中国特有种且在国际上名气很大,而不在于濒临灭绝。实际上,珙桐的野生种群数量非常大,在分布区内从海拔500米到3000米都能见到它的踪迹,条件合适的话经常形成大面积的纯林。过去二十年间,隔不了多久就有新闻报道某地发现“万亩野生珙桐林”。珙桐之多于此可见一斑。想知道哪些地方有万亩珙桐林的话,请移步中国珙桐网一览。


                               
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根据叶片有毛无毛,珙桐可以分为两个变种,这是光叶珙桐。图片:Ryan / Flickr

要观赏野生珙桐林开花的盛况,最合适的地方是峨眉山。毕竟是成熟旅游区,不用费劲钻林子。在九十九道拐到仙峰寺之间的落叶阔叶林里,珙桐是优势种,合抱以上的大树比比皆是。四月中下旬的珙桐盛花期,峨眉山游客很少,赏花者大可独占整片珙桐林。穿行在林间的石板路上,白色的苞片就在身边无声落下;偶尔有开阔的的地方,抬头就看见树树皆白。大概,可以体会当年谭神父和威尔逊的心情吧。


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 楼主| 发表于 2017-5-1 12:12:28 | 显示全部楼层
漂亮!
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