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2017年物种日历 4月29日 斑星蔷薇珊瑚

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发表于 2017-5-1 12:01:36 | 显示全部楼层 |阅读模式

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这次介绍的是一类名字好听,却长得相当自由奔放、不拘一格的珊瑚——蔷薇珊瑚属Montipora。属名来源于mons与porus的组合,此mons在拉丁文里有“山”之意,而porus则是“小洞”。大概是因为这类珊瑚表面如小丘遍布,凹凸错落。台湾学者对此类珊瑚的命名也同样简明形象——表孔珊瑚属。

先来看看今天的主角,名如漫天繁星的蔷薇珊瑚——斑星蔷薇珊瑚Montipora stellata


                               
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不认识它们?没关系,今天就来给你讲透。绘图:翼狼Elang

同种珊瑚的不同样貌


                               
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斑星蔷薇珊瑚的骨骼,跟上面的插画似乎不一样?别急,我们后面会说到。图片:Corals of the World

首先,放出斑星蔷薇珊瑚的黑白骨骼证件照。整体看似层叠的半圆叶片,在它凹凸不平的表面上又星星点点缀着许多小洞。若是认真看过之前一些珊瑚介绍,大概能想到,其实这些小洞就是斑星蔷薇珊瑚虫的家了。<之前没看过珊瑚的文章?戳这里>

为何说蔷薇珊瑚是一类长得相当自由的珊瑚呢,因为这类珊瑚的群体形状实在是多种多样。不同种的蔷薇珊瑚群体可能长得像双胞胎,而同种的蔷薇珊瑚反而能长出几种不同的模样。这也给珊瑚研究者们在分类定种上添了不少麻烦。

比如说下面两张斑星蔷薇珊瑚的彩照。


                               
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图片来源见水印

这张澳大利亚大堡礁的斑星蔷薇珊瑚照片中,珊瑚群体整体是茶褐色,尖端的部分可以看出还是枝丫形状,不过枝丫和枝丫之间融合在一起,因而显得扁平。


                               
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图片来源见水印

而这张菲律宾的斑星蔷薇珊瑚照片就相当标致。粉粉的紫色,长势有些显得杂乱的枝丫至少是枝干分明。

不同属的珊瑚反而让人脸盲

再看看这张在印度尼西亚珊瑚礁拍摄的照片,大家可看仔细了?


                               
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图片:Corals of the World

——斑星蔷薇珊瑚Montipora stellate是照片里偏后上方,显得灰白的那群。下面紫色的珊瑚其实是鹿角珊瑚Acropora。虽是同科,但并非同属,更不是同种,形状却长得差不多,难道说,珊瑚大家族也有物以类聚这一说?其实,它们内藏乾坤,要这分辨其中微妙,必须凑近了看。


                               
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鹿角珊瑚Acropora loripes的群体表面。图片来源见水印


                               
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蔷薇珊瑚Montipora stellate的群体表面。图片来源见水印

珊瑚群体表面同样是有凸起的部分,鹿角珊瑚表面这些个凸起里,住的都是一只一只鹿角珊瑚虫。而蔷薇珊瑚表面的凸起却不是珊瑚虫所在的小家,只是珊瑚虫共同筑造的、相连骨骼上的棘刺般凸起;蔷薇珊瑚虫不住在凸起里,而住在这些棘刺之间,若非触手伸出,实在是难以发现。

野蛮生长只为阳光

生长在不同环境中的斑星蔷薇珊瑚,种群形状有所不同。这一点其实并不奇怪,毕竟,这些造礁珊瑚体内共生着以阳光为食的虫黄藻,后者需要进行光合作用,因此,珊瑚的种群形态必须尽量往最大限度吸收光能的方向生长。

即使如此,蔷薇珊瑚属仍然是特别的。如果说卷叶形、树枝形、块状这些还算常见形状,那偶尔发现几种形状混合在一起的算是怎么回事?蔷薇珊瑚属真真称得上“野蛮生长”了。


                               
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野蛮生长,都是为了虫黄藻呀。图片:Jean-paul Cifre / YouTube

介绍完群体形状,想要见识一些蔷薇珊瑚虫的真面目,这里就不得不再介绍两种有趣的蔷薇珊瑚。它们更加活泼,在白天里也喜欢伸出小小的触手,仿佛缀着一朵朵小花。



一张密恐的大饼


                               
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图片:千野youko

在本人于冲绳岛拍摄的这张照片里,这摊大饼一样摊在珊瑚礁表面的紫色部分,就是Motipora verrucosa疣突蔷薇珊瑚。想不到吧,珊瑚也能长成这狗皮膏药的模样。名字是因为这种珊瑚表面密布着小包一样突起,容易引起部分人类密恐(和蔼的微笑.jpg)。


                               
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图片:千野youko

放大了一看。圆圆的小突起之间,是不是有密密麻麻的小点?仔细看那些小点似乎还围成了小圈。这小点啊,就是蔷薇珊瑚虫的触手,那一小圈里啊,才是一只完整的珊瑚虫。


                               
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图片:千野youko

这些个珊瑚虫紧紧地贴在珊瑚礁表面,即使珊瑚礁和水面距离极近,它们也能浸在海水之中呼吸,捕食浮游动物。不是如树枝般向上生长而是这般平布,延展受光面积,或许正是这疣突蔷薇珊瑚适应浅海的生存策略。平展还有个好处,这样一来,即使是喜欢啃珊瑚的珊瑚鱼大概也无处下嘴了不是。而那些突起或许也正是用来保护柔软的珊瑚虫不因外物摩擦受伤呢。

深谙和睦之道的独特群体

在冲绳備瀬[bèi lài]浅海海草场里的另一种蔷薇珊瑚也是值得一提,便是下图中与海草相亲相爱的Montipora digitata指状蔷薇珊瑚。

它们仿佛散落在海草从中一根根小树枝。当你凑近了仔细看,这些“树枝”表面又开着一朵朵小花。若要说它为何特殊,倒是有两点——1.难得一见与海草如此亲密的珊瑚;2.这些蔷薇珊瑚竟然没有固着生长。


                               
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图片:千野youko

这两点为何特殊呢?首先,珊瑚vs海藻、海草,虽说一方是动物,一方是植物,仿佛没啥干系,但造礁珊瑚体内的共生藻需要进行光合作用,一般会与海藻海草进行对光的争夺战。虽说蔷薇珊瑚还能通过触手捕食浮游动物进行能量补充,但对水中溶解氧、无机营养物质也是有相当需求的。所以说,这藏在海草里的珊瑚(珊瑚-海草共生区)算是走遍世界也难得一见。

另外,除了<石芝珊瑚>,绝大部分造礁珊瑚都是一生固定在一处生长;不仅是其他蔷薇珊瑚,其他地方的指状蔷薇珊瑚同样是固定一处终生不挪窝,成为珊瑚礁的一员。而在冲绳備瀬浅海海草场里的蔷薇珊瑚却没有落脚处,只是散落在海草间,每一枝都能轻松取出。难道是海草成为了它们面对海浪的安全带?海草场底下是砂质底,与其他造礁珊瑚更中意落脚于岩石底基相比,这里的指状蔷薇珊瑚又显得更加特殊了。


                               
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一般来说,指状蔷薇珊瑚或者其他珊瑚都更偏爱在岩石底基上固定住,不会和海草长在一起。图片来源见水印

介绍了三种不同的蔷薇珊瑚,各有各的个性。虽有不同的形态和相异的生活方式,但它们都是Montipora蔷薇珊瑚,珊瑚大家族的一只花。多样性是珊瑚的有趣之处,也正是我们应该加以学习和保护的的地方。


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 楼主| 发表于 2017-5-1 12:11:34 | 显示全部楼层
紫色的蔷薇珊瑚好看。
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