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2017年物种日历 4月19日 绶带长尾风鸟

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发表于 2017-4-21 21:29:27 | 显示全部楼层 |阅读模式

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1939年,鸟类学家斯托纳(Charles Robert Stonor)和迈尔(Shaw Mayer),在新几内亚原住民插满珍禽羽毛的头饰上,发现了两根又长又白的奇特尾羽,同年,他们找到了尾羽的主人,证明这是一个极乐鸟的新种,绶带长尾风鸟(Astrapia mayeri)。


                               
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长破天际的尾羽。图片: Mark HarperAmbua Lodge / BirdForum

绶带长尾风鸟生活在新几内亚主岛中心的一小块多山地区,海拔2400到3400米。这种极乐鸟和它的亲戚,公主长尾风鸟(A .stephaniae),只有一片草地的距离,它们之间偶尔会发生杂交。


                               
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绶带长尾风鸟的亲戚,公主长尾风鸟。图片:Geoff Jones / barraimaging.com.au

绶带长尾风鸟偏爱在树林上层活动,平均高度达到24米,独来独往。它们的主食是水果,但母鸟用动物性的食物喂小鸟。


                               
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褐色尾巴的雌鸟,做一个愉快的吃瓜群众。图片:HBW Alive

绶带长尾风鸟最早引人注意的地方,也是它得名的原因,是雄鸟尾羽中心的两根羽毛,能达到99.5厘米(鸟的体长最多只有32厘米),好像两条修长的飘带。这对“飘带”是白色的,只在末端有一小块黑色。

达尔文与华莱士之争

早在绶带长尾风鸟被发现之前,鸟类绚烂的羽毛就让许多人倾倒。然而,一位生物学泰斗,却声称自己看到孔雀的羽毛会觉得反胃。他就是达尔文。

达尔文最大的科学成就,莫过于以自然选择驱动的进化论。他认为,生物之所以拥有奇特的特征,是长期自然选择,适者生存的结果。


                               
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自然选择出的奇特生物们。图1:头和尾巴反了的大食蚁兽<复习>。图2:大嘴吃天下的大嘴地雀<复习> 。图3:粉嫩的小屁股留蝶玉<复习> 。图4:假雌蜂蜂兰<复习> 。图片来源见水印

然而,美丽的羽毛,还有其他浮夸的特征,对生存显然没有什么好处。进化为什么会偏向这些绣花枕头呢?为此,达尔文提出了性选择,作为自然选择的补充。他说,这些漂亮的羽毛之所以会存在,是因为雌性动物喜欢浮夸华丽的雄性动物。雄极乐鸟和孔雀漂亮的外貌,对生存无益,但可以吸引异性青睐。


                               
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对面的小姐姐看过来~图片来源见水印

性选择理论自提出之时,就受到科学界的诟病。大约100年后,才老树开花,重新焕发出活力。性选择理论的反对者中,最知名的是阿尔弗雷德·华莱士(Alfred Russel Wallace),这位英国生物学家曾经与达尔文一同提出自然选择理论。他坚决反对浮夸的性选择,认为自然选择的“生存竞争,适者生存”才是解释一切生物问题的妙方。

华莱士在解释漂亮羽毛的来源时,表现得很吃力。他提出的一个答案是:一般而言,雄性动物都是比较强壮的,而求偶期又是精力最充沛的时间,精力会以漂亮羽毛的形式宣泄出去。


                               
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这个解释本鸟表示冷漠。图片来源见水印

这就有点自相矛盾了。一方面,华莱士崇拜自然选择,认为生物界万事万物都是“有用的”,是自然选择的结果,但另一方面,他又认为,孔雀和极乐鸟浮夸的装饰,只是旺盛体力的副产品而已。


                               
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本姑娘就安静地看你们蹦跶!图片:来源见水印

虽然他否认性选择的理论,但实际上,华莱士对极乐鸟的求偶服饰之美丽和奇异,深有感触。在1854年到1862年之间,他来到马来群岛,研究生物,收集到许多极乐鸟的标本,对它的美丽赞誉有加。

有的极乐鸟胸前长着华丽的羽毛。华莱士说,胸肌是鸟类最强壮的肌肉,所以这是精力旺盛的表现。胸毛是猛男的象征,这样理解好像不够浪漫。


                               
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猛……猛男鸟?这是华美风鸟。图片:San Diego Zoo Animals

疯狂的时尚

漂亮的羽毛、美妙的歌声,确实受到雌性动物(偶尔,是雄性)的喜爱,它们为何喜欢这些华而不实的东西呢?

有些人认为,漂亮是体质优秀的表现,比如说,一只虚弱多病的极乐鸟,是长不出近1米长的尾羽的。所以选择漂亮羽毛,并不是绣花枕头,它合乎“实用”的标准。还有些人认为,即使漂亮羽毛是绣花枕头,动物仍然会追求它。乍一听很荒唐,但它自有其道理。


                               
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所以说高颜值是好基因的体现咯?图片:leehunterphotos

费希尔爵士(Ronald Aylmer Fisher)在现代统计学和进化生物学方面,都有元老级的地位。他的功劳之一,就是让被埋没的性选择理论重现于世。1915年,他解释了生物中的“绣花枕头”为何会受到喜爱。


                               
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至少,长尾巴是健康的体现。Tim Laman's Wildlife Photo Archive

如果在一群鸟,比如,一群孔雀或极乐鸟里,喜欢华丽羽毛的雌性占到多数(不需要很多,只要比其他鸟略多一点就可以),对华丽羽毛的偏爱,就会成为一种流行的趋势。


                               
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绚丽的羽毛。图片来源见水印

喜欢华丽羽毛的雌性,会选择华丽的雄鸟当丈夫,生下华丽的儿子。因为多数雌鸟都喜欢漂亮的羽屏,漂亮的儿子会受到比较多异性的欢迎,繁殖更多孙子孙女。 这是一个正反馈的过程。喜欢漂亮羽毛的雌性与漂亮的丈夫结合,传递下去的,不仅有“漂亮的雄性”基因,也有“喜欢漂亮雄性的雌性”基因。随着漂亮的儿子家族兴旺,这两种基因,同时受到选择的青睐。

于是,喜欢华丽羽毛的雌鸟,和羽毛华丽的雄鸟,两种特征像滚雪球一样,不断发展,扩大。雌性的口味越来越偏激,雄性的羽毛也越来越夸张,到达荒唐的程度。


                               
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长长的尾羽宛如飘带。图片来源见水印

这时候,如果一只雌鸟不喜欢花哨的羽毛,执意选择朴素的雄鸟做伴侣,就会被“排挤”到“边缘”——它的儿子没有漂亮的羽屏,可能生活得比较轻松,但它不会有多少后代。对朴素的爱好很快就会消失。一种狂热的风气,可以从微小的倾向开始,在它形成气候之后,大家都会受到裹挟,在狂飙突进之中无法停止。


                               
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到底是谁第一个开始比尾巴长度的?


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 楼主| 发表于 2017-4-21 21:30:21 | 显示全部楼层
漂亮的鸟儿!
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 楼主| 发表于 2017-4-21 21:30:23 | 显示全部楼层
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