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[四月份] 2017年物种日历 4月11日 巴西三带犰狳

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发表于 2017-4-12 09:04:39 | 显示全部楼层 |阅读模式

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要说四年一次的运动赛事,你是不是会马上想到奥运会和世界杯?上一届的奥运会及世界杯均是在巴西举办的,其中,你还记得2014年巴西世界杯的吉祥物吗?对了,就是下图的Fuleco,被大家喜庆地喊为“福来哥”。这个单词是葡萄牙语的一个组合词,来源于足球(Futebol)和生态(Ecologia)。


                               
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巴西世界杯吉祥物Fuleco。图片:deviantart.com、weltmeisterschaftbilder.com

记得最初看到这货的时候,我的第一印象是——这是个啥?仔细一瞅,这老鼠一样的头部、长而竖直的耳朵、铠甲一般的前额,正是巴西特有的巴西三带犰狳[qiú yú],怪不得会被选为巴西世界杯的吉祥物。


                               
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巴西三带犰狳,萌在哪里呢。图片:Maxime Thué / Flickr

可蜷成完美球形的独特物种

Fuleco的原型——巴西三带犰狳(Tolypeutes tricinctus)属于哺乳纲有甲目犰狳科三带犰狳属。三带犰狳属一共有两种生物:巴西三带犰狳和拉河三带犰狳(又被称作南方三带犰狳),这两种犰狳长得非常相似,想要一眼就把它俩区分开非常困难。


                               
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这是巴西三带犰狳吗?不,它是拉河三带犰狳。图片来源见水印

巴西三带犰狳的数量要比拉河三带犰狳少,分布地域也更为狭窄。前者是巴西的特有种,主要分布在巴西东部的一小块区域;后者在巴西西南部、玻利维亚东南部、巴拉圭和阿根廷北部均有分布。


                               
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巴西三带犰狳分布图。图片:IUCN


                               
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拉河三带犰狳分布图。图片:IUCN

西三带犰狳之所以被选为世界最大足球赛事的官方吉祥物,有两大原因。最主要的当然是它的特性——在受到威胁时,巴西三带犰狳会将自己的身体蜷成一团,圆圆的就像一个足球。它是分布于巴西热土上的十余种犰狳中,只有该属物种能变身完美球形。


                               
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是不是很像个球呢? 图片:wildworld.site

此外,巴西三带犰狳是巴西卡汀珈群落(热带旱生落叶疏林地)的特有生物,相当稀有,一度被认为已经灭绝,至1990年才被再次发现。

坚硬的背甲,是它特化的皮肤

巴西三带犰狳体重约1.5千克,大约三个足球的重量。总体长50厘米左右,其中头部长度约为身体长度的三分之一。它坚硬的背甲是由皮肤骨化形成的,和鳄鱼背部的特殊结构一样;皮肤骨化的现象一般发生在部分爬行类和哺乳类动物身上。这同时也是犰狳与穿山甲的最大区别。


                               
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巴西三带犰狳的皮肤特化成了坚硬的背甲。图片:Heather Paul / Flickr

以蚂蚁为主食的三种哺乳类动物犰狳、穿山甲、食蚁兽,常有同学将它们混淆。食蚁兽浑身披毛还相对容易辨认些,而犰狳和穿山甲则常被认错。


                               
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气哭,敢不敢把我俩的名字喊对?穿山甲(上)巴西三带犰狳(下)。图片:onegreenplanet.org/来源见水印

还有不少同学虽然能区分犰狳和穿山甲,但觉得它们从形态到食性蜜汁相似:前凸的吻部细长、前爪大而有力、身体曲线流畅、擅长挖洞、喜食蚂蚁、遇敌时蜷缩身子……于是便想当然地认为它俩一定是失散多年的表兄弟。

是犰狳还是穿山甲?

事实上,这两种生物的亲缘关系一点也不近,别说表兄弟了,连隔壁家老王也算不上。犰狳属于哺乳纲有甲目,穿山甲属于哺乳纲鳞甲目。我们现在所学的生物学,一般是按照界门纲目科属种这七个主要层级来对动植物进行分类的,通过分类我们能够了解生物的演化和发展。犰狳和穿山甲从“目”开始就不一样了,实在是谈不上什么亲缘关系。

犰狳和穿山甲的皮肤特化,是它们最大的异同点。拿铠甲来比喻的话,犰狳的骨化皮肤类似于板甲,而穿山甲的角质化皮肤类似于锁甲。


                               
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板甲(左)与锁甲(右)。图片:pinterest.com、armorvenue.com

另外,犰狳的耳朵明显可见,其口腔里有着近百颗无珐琅质的细小牙齿,用于碾碎昆虫的几丁质外壳,而穿山甲的耳朵藏匿于鳞甲之下,极不明显,没有牙齿的它一般在吞下蚂蚁后,通过胃里的石子将其碾碎。在进食时,穿山甲为了防止蚂蚁在面部到处乱跑,其的耳孔和鼻孔是可以闭合的。


                               
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与穿山甲不同,犰狳的耳朵较为明显。图片:Luiz Felipe Sahd / Flickr

犰狳主要分布于新大陆中的中美洲与南美洲,而穿山甲只分布于旧大陆中的亚洲和非洲,两种生物学分类和地域分布相去甚远的动物却发展出了相似的形态,这是趋同进化的结果。

不善打架,胆小藏匿

日历娘十天前介绍过犰狳家族中的最迷你的成员倭犰狳 <还记得愚人节的金枪鱼寿司吗> ,巴西三带犰狳的外形可比倭犰狳要主流多了。


                               
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巴西三带犰狳的侧面能看到三道明显的鳞甲带。图片来源见水印

其实从它俩的英文名就可见一斑,相较于倭犰狳那梦幻的 “pink fairy armadillo”,巴西三带犰狳的“Brazilian three-banded armadillo”是不是朴实太多了呢?巴西三带犰狳的中文正名就是来自于这个信息完备的英文名,巴西的、三条带的犰狳。


                               
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蜷成球的巴西三带犰狳:带带带!绘图:翼狼Elang

从图中能够很明显看出,它的板甲中部有三条明显的鳞甲带。鳞甲带的数量也是生物学家将犰狳家族进行分类的依据之一。除了三带犰狳之外,还有六带犰狳、七带犰狳和九带犰狳等。


                               
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六带犰狳、七带犰狳。图片:Blake Matheson / Flickr、Cláudio Dias Timm / Flickr


                               
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九带犰狳分布较广、较常见,在北美洲的美国境内也有生活,因为繁殖效率高、适应性更强,九带犰狳数量比巴西三带犰狳更多。图片:Joe McKenna / Flickr

巴西三带犰狳虽然个头比倭犰狳大不少,背部的板甲也结实得多,但它同样是个胆小鬼,生活习性也有诸多相似之处。它们的繁殖效率并不高,一年生一窝,每窝数量一般只有一只。

它们都有着灵敏的嗅觉和优秀的探知能力,同时也是掘土的一把好手,但巴西三带犰狳不像倭犰狳那样热衷于自己打洞居住,因为拥有了蜷成球的防御天赋,所以它更多是借宿在别的动物遗弃的洞穴里或是藏身于植被之中。


                               
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蜷成球的防御天赋,坚硬光溜的外形让天敌无从下口。图片来源见水印

犰狳家族的成员大都身披硬甲,虽不能飞天,但擅长遁地,虽没有狡兔三穴,但会给自己的一个穴设上多个出口;同时它也有优秀的憋气能力和体温调节能力,可以适应多种多样的环境,在自然界中的天敌并不多。

此外,它们谨慎胆小的个性也确保了成活率。娇小的倭犰狳会秒速打洞,三带犰狳会缩成一个完美球形让敌人无从下口,还有一些则擅长装死。


                               
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啊,挖洞路上被发现惹。图片来源见水印

这样看起来,犰狳应该是享受着安稳无忧的生活对吧,但事实上,犰狳家族中不少成员的种群数量都已经亮起了警示灯。

因人类而陷入易危境地

巴西三带犰狳生活的范围原本就不大,分布密度还极低,一平方千米内的数量不足两只,并且种群数量仍在不断下降,IUCN将其定为易危(Vulnerable)。为什么它们的数量会如此之少呢?答案是人类的贪欲。


                               
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蜷缩成球的它,用坚硬的背甲保护着自己。图片:André Pessoa / Flickr

巴西三带犰狳自带的防御天赋使它遇上危险时,更多地选择蜷成球一动不动,而非钻进洞穴逃之夭夭。这对付天敌行之有效的防御方式,在人类面前形同虚设。当地人觉得它容易捕获,将其捉来吃肉,在过去的10多年中,它们的数量减少了近30%。

人类的活动区域与它们的生存区域重叠,农业开垦、房屋建造改变了它们的栖息地,不再适宜它们生活。缩成完美球状的独特外形,使得它们被大量做成工艺品。动物园和私人玩家对活体的需求也越来越大,不计其数的鲜活个体在长长的出口运输途中变成了冰冷的尸体,多么令人心痛。


                               
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每个小生命都需要我们温柔以待。图片:Ivan Mikryukov / Flickr

另一方面,人类的贪欲不仅害了犰狳家族,也害了人类自己。犰狳虽然外表无害、没有攻击能力,但它却是除人类之外唯一能携带麻风杆菌的哺乳类动物。而麻风病可通过接触传播,潜伏期长,会侵害人体组织和器官,甚至损害神经引起瘫痪,目前尚无有效疫苗。


                               
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几张患者照片触目惊心,还有更严重的病状,担心大家接受不了,此处就不放了。图片:wiki、emedicine.medscape.com

关于巴西三带犰狳的保育,巴西政府已有所行动,希望计划能够早日落实到行动之中,为这一代表了巴西足球的小生灵建立保护区。这不仅仅是保护它们,同时也是保护我们人类自己。

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有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。


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